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Business Spanish: Conducting a Job Interview


Job Interview Vocabulary

Human resources: los recursos humanos

Recruiter: el reclutador, la reclutadora

Recruitment process: el proceso de reclutamiento

Interview: la entrevista

Interviewee: el entrevistado, la entrevistada

To interview: entrevistar

Candidate: el candidato, la candidata

The HR recruiter is responsible for interviewing all of the candidates for the position.

El reclutador de recursos humanos se encarga de entrevistar a todos los candidatos para el puesto.

Interviewer: el entrevistador, la entrevistadora

To apply for a job: solicitar un trabajo, aplicar a un trabajo

Employment application: la solicitud, la aplicación de empleo

Résumé: el currículum, la hoja de vida, el currículo

Profile: el perfil

University degree (bachelor’s): la licenciatura, el título

Master’s degree: la maestría, el máster

Experience: la experiencia

Qualifications: las aptitudes

Personal references: las referencias personales

The interviewer reviewed my résumé and my personal references and said that my profile matches the requirements of this job.

La entrevistadora revisó mi currículum y mis referencias personales y dijo que mi perfil coincide con los requisitos de este empleo.

Job offer: la oferta de trabajo, la oferta laboral

Job benefits: los beneficios laborales, las prestaciones laborales

Salary expectations: las pretensiones salariales, las expectativas salariales

Before accepting a job offer, you should ask about job benefits and express your salary expectations.

Antes de aceptar una oferta de trabajo, deberías preguntar por las prestaciones laborales y expresar tus expectativas salariales.

To hire: contratar

To sign a contract: firmar un contrato

Employment contract: el contrato de empleo, el contrato laboral

Trial period: el periodo de prueba

Fernando signed the job contract, which is pending a trial period.

Fernando firmó el contrato laboral, el cual está pendiente de un periodo de prueba.

To perform: desempeñarse

Work environment: el ambiente de trabajo, el ambiente laboral

Employee: el empleado, la empleada

The new employee is performing well in her current work environment.

La nueva empleada se está desempeñando bien en su actual ambiente laboral.

Interview Questions and Possible Answers

Intro:

Bienvenido/a a la oficina. Por favor, pase. ¿Le ofrezco un café o agua para tomar? Siéntese y pronto comenzamos.

Welcome to the office. Please come in. Can I offer you a coffee or some water to drink? Have a seat and we’ll get started shortly.

Bueno, mi nombre es Michelle y soy _________ (cargo)

● Directora de Recursos Humanos

● Jefa del Área de Contabilidad

● Gerente de División Legal

● Etc

Well, my name is Michelle and I’m _________ (position)

Director of Human Resources

Accounting Supervisor

Legal Division Manager

Etc.

Es un placer conocerlo/la y tenerlo/la aquí el día de hoy. ¿Completó la solicitud de trabajo? ¿Trajo su currículum/hoja de vida?

It’s a pleasure to have you here today. Did you complete the job application? Did you bring your résumé?

Ice-breaker questions (be sure to use the feminine form for women)

● Tell me about yourself. What’s your name? Education, experience, hobbies, current situation.

○ Cuénteme un poco sobre usted. ¿Cuál es su nombre? Educación, experiencia, pasatiempos, situación actual.

■ Mi nombre es José López de Vega y tengo un diploma de la preparatoria. Llevo tres años como obrero en construcción, pero en este puesto no tengo oportunidad de avanzar más allá.

My name is José López de Vega and I have a high school degree. I have been working in construction for three years, but in this position I don’t have the opportunity to advance.

● What do you like to do in your spare time? What are your hobbies?

○ ¿Qué le gusta hacer en su tiempo libre? ¿Cuáles son sus pasatiempos?

■ Me gusta pasar tiempo con mi familia. Juntos vamos a pescar, acampar, y jugar al fútbol.

I like spending time with my family. Together we go fishing and camping and play soccer.

● How did you find out about this opportunity?

○ ¿Cómo se enteró de esta oportunidad?

■ Mi amigo vio un anuncio en línea.

A friend of mine saw the position online.

● What do you know about our company/business?

○ ¿Qué sabe de nuestra empresa? ¿Qué sabe de nuestro negocio?

■ Sé que su empresa es un líder en su industria, y que tiene la mayor cuota de mercado en nuestra zona.

I know your company is an industry leader, and that it retains the largest market share in our area.

● Why are you looking for a new opportunity? Why are you looking to change jobs? Why did you leave your last job?

○ ¿Por qué está buscando una nueva oportunidad? ¿Por qué busca cambiar de empleo? ¿Por qué dejó su empleo anterior?

■ En mi puesto actual no existe la oportunidad de desarrollarme profesionalmente. Aún sigo con mi empleador, pero estoy buscando avanzar en mis responsabilidades y entiendo que esta empresa presenta más oportunidad de crecer.

In my current position, there is no opportunity for professional development. I’m still working for my employer, but I’m looking to advance in responsibilities, and I understand that this company offers more growth opportunities.

Regarding past experience

● What were your responsibilities and duties in your former job?

○ ¿Cuáles eran sus responsabilidades y tareas en su empleo anterior?

■ Me encargaba de responder a las llamadas telefónicas, programar citas y atender las preguntas de nuestros clientes.

I was in charge of taking phone calls, scheduling appointments, and responding to our customers’ questions.

● Which project or job in your career have you considered the most successful? Of which are you most proud?

○ ¿Cuál proyecto o trabajo considera el más exitoso de su carrera? ¿Cuál le dio más orgullo?

■ Mi mayor orgullo es haber gestionado un contrato mundial con un cliente extranjero.

I’m most proud of managing a global contract with an overseas customer.

● Describe a time that you had to work very hard to learn something or obtain something.

○ Describa un momento en el que haya tenido que esforzarse mucho para aprender algo o conseguir algo.

■ Cuando empecé en mi puesto, no hablaba mucho inglés. Pero después de estudiarlo y practicarlo en mi tiempo libre cada día, fui mejorando poco a poco. Finalmente, me siento cómodo cuando tengo que colaborar en inglés con otros miembros del equipo.

When I started in my position, I didn’t speak much English. But after studying and practicing it in my free time each day, little by little I got better. Finally, I feel comfortable when I need to collaborate with the other members of my team in English.

● What’s the greatest risk you have taken? How did it turn out and what did you learn?

○ ¿Cuál es el mayor riesgo que ha tomado? ¿Cómo resultó y qué aprendió?

■ ¿El mayor riesgo? Bueno, no tiene nada que ver con el trabajo. Pero la verdad es que el mayor riesgo fue cuando le pedí a mi esposa que se casara conmigo. Ella sabía que yo quería buscar otra vida fuera de mi país, y aun así confió en mí y aceptó. Aprendí que si realmente tienes una meta en la vida, en este caso, la mujer de mis sueños, tienes que arriesgarte y hacer un gran esfuerzo de fe. Si es tu destino, saldrá a tu favor.

The greatest risk? Well, it has nothing to do with work. But truth is, the greatest risk is when I asked my wife to marry me. She knew that I was seeking another life outside my country, and still she trusted me and said yes. I learned that if you really have a goal in life—in this case, the woman of my dreams—you have to take a risk and a leap of faith. If it’s meant to be, it will work out for you.

● Tell me about a situation in which you felt like giving up but didn't.

○ Cuénteme de una situación en la que haya querido rendirse, pero no lo haya hecho.

■ En mi trabajo anterior, me tocó aprender la programación de software para implementar un nuevo proyecto. Nunca había tomado clases en eso y para mí fue una curva de aprendizaje bien difícil. Sin embargo, logré enseñarme y cumplí todas las expectativas del proyecto. Fue un momento de gran orgullo en mi carrera.

In my previous job, I had to learn software programming to implement a new project. I had never taken classes in this and for me, it was a steep learning curve. Nevertheless, I managed to teach myself and met all expectations for the project. It was a very proud time in my career.

Personality, character, and qualifications

● What are your strengths and weaknesses?

○ ¿Cuáles son sus puntos fuertes y débiles?

■ Mis puntos fuertes son que aprendo rápido y trabajo bien en equipo. Mis puntos débiles son que soy perfeccionista y a veces analizo demasiado antes de actuar.

My strengths are that I learn quickly and work well in a team. My weaknesses are that I’m a perfectionist and sometimes analyze too much before acting.

● Where do you see yourself in 5 or 10 years? Does this position align with your long-term expectations?

○ ¿Cómo se ve en 5 o 10 años? ¿Coincide este puesto con sus expectativas a largo plazo?

■ Dentro de 5 años habré asumido un puesto gerencial y junto con mi equipo habremos entrado en nuevos mercados por todo el mundo. Este puesto inicial es ideal porque me dará la oportunidad de aprender sobre el sector y colaborar con varios directores de la empresa.

Within 5 years I Will have assumed a management position and together with my team, we will have entered new markets around the world. This initial position is ideal because it will give me the chance to learn about the industry and work with several company executives.

● How would your co-workers describe you? And your boss?

○ ¿Cómo lo describirían sus compañeros de trabajo? ¿Y su jefe?

■ Yo diría que tanto mis compañeros de trabajo como mi jefe me describirían como trabajador, ambicioso, y compasivo.

I would say that my co-workers as well as my boss would describe me as hard working, ambitious, and compassionate.

● How do you handle pressure?

○ ¿Cómo maneja la presión?

■ Cuando siento que el estrés llega a un nivel en el que ya no puedo pensar con claridad, salgo a tomar aire fresco y escucho música relajante durante un par de minutos.

When I feel the stress getting to a level at which I can no longer think clearly, I step outside for some fresh air and listen to relaxing music for a few minutes.

● What motivates you?

○ ¿Qué es lo que le motiva?

■ Me motiva ver que el trabajo que hago ayuda a los demás y, sobre todo, cuando las otras personas muestran su agradecimiento.

I am motivated by seeing that the work I do helps others, and most of all, when other people express their gratitude.

● What are you passionate about — both at and outside of work?

○ ¿Qué le apasiona–tanto dentro como fuera del trabajo?

■ Me apasiona el aprendizaje continuo. Ya sea en el trabajo o en casa, busco aprender algo nuevo cada día.

I’m passionate about continual learning. Whether at work or at home, I’m always seeking to learn something new each day.

● What is your ideal job?

○ ¿Cuál sería su trabajo ideal?

■ En mi empleo ideal, trabajaría en un equipo de personas abiertas y motivadas. Sería un puesto con oportunidades para avanzar, y me permitiría compartir mi experiencia y conocimientos con mis compañeros.

In my ideal job, I would work in a team of open-minded and motivated individuals. It would be a position with advancement opportunities, and would allow me to share my experience and knowledge with my colleagues.

Closing questions

● Why do you want to work here?

○ ¿Por qué quiere trabajar aquí?

● Why should we hire you instead of other candidates?

○ ¿Por qué deberíamos contratarlo a usted y no a otros candidatos?

● What days/hours are you available to work?

○ ¿En qué horario está disponible para trabajar?

● What are your salary expectations?

○ ¿Cuáles son sus pretensiones salariales?

● Are you currently legally authorized to work in this country?

○ ¿Tiene autorización legal para trabajar en este país?

● Do you have any questions for me about the position or the company?

○ ¿Tiene alguna pregunta para mí sobre el puesto o la empresa?

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